VIDEO: El programa de TriMet de tarifas para personas de bajos ingresos ha inscrito a más de 25,000 personas en menos de 18 meses

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Se estima en más de $3.3 millones el ahorro en gastos de transportes desde que se inició el programa en Julio de 2018

“Me dijeron que esto era para ayudar a personas de bajos ingreso y lo aproveché,” dijo Maria en español mientras conversaba en el jardín de flores en el Centro Cultural en Cornelius.

El centro comunitario es un recurso para la creciente población Latina en la región.  Es también uno de los 14 sitios públicos asociados con TriMet en la región de los tres condados, donde a los solicitantes se les pude ayudar a verificar sus ingresos para inscribirse al programa de tarifas de bajos ingresos.  

“Tratamos de conectar a las familias que necesitan servicios con los servicios para ayudarles a navegar por los sistemas: el sistema de educación, el sistema de atención de salud y otros, explico Maria Caballero Rubio, Directora Executiva del Centro Cultural. “Nuestros clientes vienen buscando oportunidades para mejorar sus vidas.”

Maria es voluntaria en el Centro, cocinando y ayudando donde se necesite.  Es un lugar donde se siente segura y bienvenida y donde puede estar con personas que hablan su idioma y comparten su experiencia.  Es también el lugar donde aprendió sobre el programa de tarifas de TriMet para personas que tienen dificultades económicas.  

“Antes les pedía dinero a mis hijos para pagar los boletos del autobús,” explico Maria. “¿Les decía, ‘Hijo, Voy a ir a tal lugar, ¿me puedes dar dinero para pagar el MAX?’”

“No parecer costar mucho para la persona promedio, pero para una persona que trabaja un empleo o dos con salario mínimo…tener que viajar a dos lugares diferentes para trabajar y quizás dejar sus hijos en una guardería…el costo del boleto es bastante,” enfatizo Caballero Rubio, “multiplica esa cantidad por cinco o seis cuando tienes cuatro hijos y un esposo o esposa y tienes que ir de compras o ese tipo de actividad.” 

Es programa es accesible para cualquier persona en los condados de Multnomah, Washington o Clackamas que tenga una identificación gubernamental y prueba de ingresos menor al doble del nivel federal de pobreza.  Para una sola persona esa cantidad es como $25,000. Para una familia de cuatro la cantidad es más de $51,000.

“Es realmente emocionante para mí ver el alivio en la gente que no tienen que pagar la tarifa completa y que pueden venir aquí y acceder a ella, localmente y cerca de casa” dijo Caballero Rubio.

Una vez que califiquen los participantes recibirán una tarjeta de Honored Citizen personalizada a la cual le pueden agregar dinero para pagar sus tarifas.  Los participantes reciben un 50% de descuento en el boleto de dos horas y media y los pases diarios y un 72% de descuento en los pases mensuales. En el transcurso del año, los participantes pueden ahorrar más de $864 en el costo del transporte, comparando con el costo de la tarifa de adulto. 

“La tarifa para personas de bajos ingresos es una bendición para nuestra comunidad. Es algo con lo que la gente cuenta”, dijo Caballero Rubio. “Si pueden pagar un cuarto de lo que tendrían que pagar, es un poco más de dinero que pueden usar para pagar el alquiler y la comida y otras cosas.”

“Es un servicio muy bueno”, resumió María. “Puede ayudar a mucha gente.”

TriMet lanzó el programa de tarifas para personas de bajos ingresos después de que el estado adoptara la ley Keep Oregon Moving Act. También conocida como HB 2017, la legislación creó la primera fuente estable de financiamiento para el transporte público. Para aprender más sobre el programa y ver si usted califica, visite trimet.org/lowincome.